lunes, 15 de diciembre de 2014

El salario mínimo en Colombia: la eterna discusión


Llego diciembre con su alegría y claro, con las discusiones económicas propias de fin de año entre estas el salario mínimo del próximo año. Gran dolor de cabeza, no solo para los gobernantes de turno sino para los millones de colombianos que sobreviven con este pequeñísimo monto de dinero. Como cual burda subasta, así se estudia en economía, se tratan de poner deacuerdo los empresarios, los trabajadores y el gobierno que sirve como arbitro (en muy pocos casos).

El salario mínimo que rige actualmente es de 616.000 pesos unos 254 dólares aprox, así pues 4,2% es el incremento que piden los empresarios, es decir, unos 25.800 pesos mientras que por el otro lado, los trabajadores aspiran a un incremento del 9,5% unos 58.220, la diferencia es grande y evidente, y los argumentos que respaldan estas posiciones son los mismos de siempre, los primeros aducen que un aumento por encima del 4% (aunque es 0.5% mas por encima de la meta de inflación) no solo aumentaría la tasa de desempleo y que se deterioraría el empleo formal, sino que esta vez es un poco particular principalmente por la aprobación de la reforma tributaria, aumentará la carga tributaria a las empresas que dejaría menos dinero disponible para contratar mas trabajadores, que viendolo por ese sentido podrían tener un poco de razón. Los segundos aducen que es irrisorio un aumento de solo 1 punto por encima de la inflación (algo incomodamente cierto), si tenemos en cuenta las "excelentes" cifras de los fundamentales macroeconómicos de las cuales saca pecho el gobierno de turno, adicionalmente mencionan que en comparación con otros países, Colombia se ubica entre los 7 primeros paises con el salario mínimo mas bajo en la región a pesar de que por ejemplo en 2013 el gobierno actual haya sacado pecho diciendo que el aumento para ese año fue el mas grande jamas registrado, desafortunadamente sigue haciendo honor a su nombre, sigue siendo mínimo.

Sin hechar leña al fuego, en agosto de este año, el DANE con respecto a sus estadísticas de distribución de ingreso, pobreza y encuestas de calidad de vida saco la increíble conclusión de que cualquier colombiano que gane 229.885 pesos mensuales no solamente no es pobre sino que aducen que esta en la capacidad de adquirir bienes y servicios de manera digna, así pues este mismo organismo aduce que 1.15 millones de personas salieron de la pobreza, una de las cifras por las cuales el gobierno actual saca a relucir, pero ¿Realmente ganar 229.885 pesos en un país como Colombia se puede considerar a una persona con buenos ingresos? es impensable este argumento teniendo en cuenta que en promedio una persona que tiene a su cargo 4 personas la canasta básica le genera un costo mensual de 1.016.000 aproximadamente, es decir, un 440% más de lo que el DANE menciona.

Fuente: Portafolio.co
Pero mucho mas allá de esta discusión, que no debería ser, puesto que el salario mínimo debería ser visto como una valiosa oportunidad para sacar de la pobreza al gran grueso de la población del pais (En Colombia aproximadamente el 54% de las personas economicamente activas ganan el salario mínimo) principalmente porque gran parte de los ingresos de la mayoría de las empresas provienen del consumo de estas personas lo cual "en teoría" podría aumentar los ingresos de las empresas mejorando sustancialmente las inversiones en las mismas y quizas probablemente aumentar las plazas de trabajo o pues por lo menos la experiencia internacional lo ha demostrado paises como Chile o Uruguay son buenos ejemplos, obviamente es claro que un aumento en el salario mínimo no garantiza que todos salgan de la pobreza de manera inmediata y mucho menos que aumentos indiscriminados y abusurdamente altos hagan eso, si puede ser un instrumento para una mejor redistribución del ingreso.

Si nos ponemos un poco más técnicos hay que tener en cuenta que para fijar el salario mínimo hay que tener en cuenta 5 factores fundamentales que son: El IPC, El incremento del PIB, la contribución de los salarios a los ingresos nacionales (bastante importante si tenemos en cuenta las reformas tributarias pasadas), la productividad de las empresas y la economía nacional, y la meta de inflación que fija el banco de la república para el año inmediatamente siguiente; el problema es que en la mayoría de casos el estudio de estas variables, no garantiza un acuerdo unánime, y el gobierno termina fijando el salario por decreto y según su criterio como ha venido sucediendo la mayoría de las veces y quizas en este año también pase lo mismo puesto que si bien las negociaciones han avanzado, las diferencias de cifras entre los empresarios y trabajadores son bastante importantes y en esto esta vez han jugado varios factores primordiales entre estos la reforma tributaria y las no tan alentadoras proyecciones económicas para el año entrante. 

Quizas un aumento responsable del 5% podría ser lo mejor, teniendo en cuenta que se avecina una época de vacas flacas que supondría una situación difícil en la economía nacional, si bien no es el aumento que espera cualquier trabajador que gane el mínimo si responde concretamente a las necesidades de la economía actual.


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lunes, 8 de diciembre de 2014

La economía rusa y el fantasma de 1998

El panorama actual de la economía mundial es bastante interesante de estudiar, principalmente porque hay varios hechos dentro de la política internacional que explican perfectamente lo que esta pasando. Pero hay un caso particular en la economía mundial y es Rusia, principalmente porque ha protagonizado varios hechos durante el presente año que la han terminado por perjudicar de una gran manera, a principios del año con su política exterior expansionista (en ucrania) no solo pudo lograr dar el mensaje que necesitaba dar a toda la comunidad internacional en cuanto al poderío militar sino que también le ha traído varios problemas con los cuales aun no ha podido lidiar, entre estos, las sanciones económicas impuestas por EE.UU y la UE que resultaron ser bastante perjudiciales para sostener a largo plazo la geopolítica que ha querido mantener dentro del mar negro con la anexión de crimea y también porque aparentemente estas fueron subestimadas por el gobierno. Estas sanciones (Limitaciones del accionar de bancos rusos en occidente, prohibiciones de exportaciones de productos tecnológicos a Rusia para uso militar y civil, eliminación de financiaciones por parte del banco europeo de inversiones, prohibiciones de financiación de infraestructura, y limitaciones de occidente para comprar recursos energéticos rusos) que fueron aplicadas luego de que Rusia siguiera encaminada a continuar su accionar beligerante y expansionista en esta zona de Europa golpearon el corazón de su economía, aunque occidente también tuvo que pagar algunos “platos rotos” teniendo en cuenta que algunas de sus sanciones, también impactan a estas economías puesto que Rusia es un mercado importante para sus productos de exportación. 
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Pero el impacto mayor de estas sanciones se hizo presente principalmente por un hecho económico en particular, Los bajos precios del petróleo. La economía Rusa depende enormemente de sus recursos energéticos (los ingresos de rusia son explicadas en dos terceras partes por recursos petroleros) y los bajos precios del mismo han hecho que sus principales indices bursátiles estén cayendo constantemente en el ultimo semestre del año, pero quizás mas allá de esta situación bursátil, lo que mas llama la atención es lo que esta pasando con la moneda nacional, que se ha visto ya que se ha devaluado enormemente, tanto así que las personas se encuentran desesperadas buscando la forma de respaldar sus activos en bienes refugio para poder mantener el valor de su dinero. Hay argumentos iniciales desde el gobierno que mencionan que el desplome que esta viviendo la moneda actualmente pudo haber sido evitado, y es ahí donde todas las miradas convergen al banco central. ¿Que ha hecho el banco central para contener esta devaluación?, Si bien es cierto, contener totalmente el desplome del rublo frente a las devastadoras sanciones occidentales y los bajos del petróleo es cosa bastante difícil, el banco central ya no tenia ninguna instrumento eficaz para hacer frente a esta situación puesto que ya había gastado millones en reservas ya que las intervenciones en el mercado cambiario han sido constantes, la crisis de la moneda es tal, que amenaza cada vez con ser mas fuerte cuando salen del país capitales en aproximadamente 120.000 millones de dolares en lo corrido del año y mucho mas cuando los ingresos son cada vez menores.

El fantasma de 1998:

En 1998, Rusia tuvo el peor desplome económico desde la disolución de la URSS explicada por el desplome de la economía asiatica y los bajos precios de los comodities que en ese momento existian, lo cual no permitió mantener el flujo de ingresos esperados por estos recursos, la inflación llego al 64% y el rublo se desplomo hasta hacer que la deuda rusa fuese impagable.Esto hizo que se desplomaran los fondos de inversión que respaldaban sus operaciones en moneda local, El banco mundial y el FMI tuvieron que intervenir con la inyección de 22.6 mil millones de dólares para poder comprar los bonos de deuda (llamados GKO), esto con el fin de poder convertir estos bonos en deuda de corto a largo plazo, pero este rescate fue ampliamente criticado ya que no fue lo bastante oportuno que se esperaba, esto hundio mas la situación en un circulo del que Rusia tardaría años en poder reparar, La cesación de pagos en la que entro el país, hizo necesaria la reestructuración total de su deuda y las políticas económicas impuestas durante esta época de crisis fueron infructuosas al corto plazo ya que solo 4 años después la economía pudo crecer mas allá del 6% y pudo recuperar sus ingresos provenientes del petróleo.

¿Esta situación es similar a la de 1998?, Bueno, si bien es cierto que existen algunas diferencias en cuanto al comportamiento de los bajos precios de los comodities hoy vs 1998 (en 1998 el desplome fue mayor), la situación hoy no es muy diferente a la sufrida en 1998 pero si sigue así puede ser incluso peor. Aunque la inflación no esta incrementándose a pasos agigantados lo puede hacer el próximo año dadas las proyecciones de unos precios del petróleo a la baja para el primer trimestre del 2015, ademas con las sanciones impuestas por occidente, ya el banco central ruso menciona un crecimiento económico cero para 2015 si estas todavía se mantienen fijas, si bien lo que puede hacer revivir el fantasma de 1998 es el desplome de la moneda local lo es mas su situación fiscal, una deuda que puede ser un dolor de cabeza teniendo en cuenta que hoy, se tienen fichas claves que mantener, sobretodo si hablamos de la situación geopolítica en ucrania. Si la deuda Rusa se hace incontrolable; la situación vivida en 1998 puede no ser nada comparada con lo que podría suceder si no se toman medidas urgentes, sería interesante saber que fichas jugara el gobierno sobre la economía, y sobretodo Cuanto tiempo tardaran en hacer efecto.

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lunes, 1 de diciembre de 2014

Los carteles en Colombia

Desde hace algunos años en Colombia, específicamente por parte de la superintendencia de industria y comercio, se han estado adelantando una serie de investigaciones a algunas empresas en distintos mercados en las que evidencian una manipulación de precios de sus productos, una situación que al parecer es inevitable en donde un pequeño conglomerado de empresas controlan en su totalidad la producción, se ha puesto en evidencia que dentro de estos mercados, han tratado de entrar diversos competidores que les ha resultado imposible competir puesto que no han tenido ningún éxito y en algunos casos han tenido que fusionarse con las empresas existentes del mercado para no perder lo poco que aun les queda, esta situación en microeconomía se conoce como un cartel. Las características de este fenómeno microeconómico son simples: 1. hay pocas empresas que controlan toda la oferta en un mercado especifico, 2. Tienen la capacidad de controlar la demanda dadas unas condiciones previas de precios y oferta especificas, 3. Se ponen deacuerdo para hacer casi imposible la competencia por fuera de esta asociación manipulando los precios a su antojo, obligando a que los pequeños competidores no puedan sostener los costos de producción y finalmente no tengan éxito. 

No es extraño, en Colombia a la fecha se han descubierto o por lo menos se han tenido evidencias de la existencia de mas de 6 carteles en distintos mercados lo cual ratifica que esta practica anticompetitiva ha sido ampliamente utilizada en el país durante años para generar millonarios beneficios en las empresas que participan que son repartidos entre si, todo esto a costa del consumidor que es finalmente el que sale mayormente perjudicado. Esta practica, aunque en algunos países no es ilegal, en la mayoría de países del mundo si lo es porque principalmente lesiona las premisas que sostienen el libre mercado y la teoría del bienestar enfocada al consumidor, es claro que esta practica es un poco compleja si es analizada desde el punto de vista de las empresas que participan porque existe un gran dilema y una situación en teoría de juegos en la que se busca un equilibrio de nash, Delatar o no delatar.


En la mayoría de los casos por lo menos en Colombia, las empresas que se han visto involucradas en este tipo de practicas han optado por delatar a las demás con lo cual se han visto beneficiadas en que la superintendencia de industria y comercio les hayan puesto multas de muy poca cuanta o incluso se han salvado de pagarlas algunos de los mas sonados casos han sido:
  • El cartel del Azúcar  En 2013 la SIC abrió una investigación a los ingenios azucareros del país, por presuntamente manipular el precio del azúcar producido en el país, las pruebas fueron importantes representadas en correos electrónicos en donde evidencian un presunto acuerdo de precios entre los ingenios mas importantes del país y claro, un intercambio evidente de información relevante del mercado, que permitiría realizar un control de precios mucho mas agresivo, adicionalmente se menciona que pudieron impedir la importación de este producto manteniendo precios altos del mismo a la entrada al país, haciendo casi competitivamente imposible importar el producto. Se considera este caso de gran relevancia puesto que los ingenios representan un gran potencial productivo para la economía del país y que adicionalmente, el producto que ofrecen es básico en la canasta familiar, puesto que la afectación sobre el consumidor se hace mas que evidentemente perjudicial sobretodo en para las clases populares.
  • El cartel de los medicamentos: Los precios de los medicamentos en Colombia son excesivamente altos, esto sin importar que tipo de enfermedad traten esto porque no existe un control efectivo de precios y porque los medicamentos ilegales proliferan en la mayoría del país. Aunque la SIC aun no ha determinado de manera clara si esta practica es evidentemente un cartel, si es claro que ha habido una manipulación de precios lo cual pone aun mas en peligro el deficiente sistema de salud del país y ha puesto en jaque a algunas EPS, en donde finalmente los mas afectados son los usuarios que en algunos casos se les niega el respectivo tratamiento por argumentar un alto costo.
  • El cartel del cemento: Quizás este ha sido el caso mas difícil que ha tenido que afrontar la SIC   puesto que ha tenido varios años de investigación y aun no ha podido hacer evidente la existencia de un acuerdo deliberado de precios, aunque si han puesto en evidencia que los precios del cemento han sido deliberadamente manipulados al publico, las empresas como cemex, argos, holcim entre otras han manipulado el mercado para impedir que pequeños competidores puedan estar en el mercado, de encontrarse evidencias irrefutables de la existencia del cartel, las multas previstas para estas empresas serán astronómicas.
  • El cartel de los pañales: Este ha sido uno de los casos mas recientes de este tipo de practicas en el país, la SIC encontró que durante mas de 15 años las empresas que dominan el mercado han mantenido acuerdos de precios deliberadamente para mantener altos los precios de los pañales afectando a millones de consumidores en el país obteniendo unas ganancias impresionantes de aproximadamente 7,7 billones, estos precios no solo afectaron al mercado local sino que traspasaron fronteras, puesto que la mayoría de empresas dueñas de este mercado son multinacionales que también tendrían los mismos acuerdos en los países en los que mantienen sus operaciones, las empresas involucradas tales como kimberly, tecnoquimicas, familia entre otras han negado su participación en el supuesto cartel, pero no han negado la evidente y deliberada manipulación de precios de manera simultánea en algunas épocas del año de este producto.
  • El cartel del papel higiénico: Este es el caso mas reciente en la que el mes pasado se hicieron evidentes las pruebas de la existencia de esta practica por parte de empresas como familia, kimberly, colpapel, papeles nacionales entre otras, curiosamente algunas de estas empresas también participaron en el cartel de los pañales por lo que el nivel de afectación al consumidor puede ser de mayores proporciones y las ganancias podrían haberse triplicado, según la SIC, no solo se acordaron deliberadamente precios, sino la cuota de mercado, los márgenes mínimos de ganancia y los montos y formas de descuento en los canales de comercialización.
Es claro que la practica de este tipo de conductas no solo afectan la libre competencia, sino que someten al consumidor a una serie de dificultades económicas en las que finalmente estos terminaran siendo los mas afectados ya que siempre estaría pagando muchísimo mas por un articulo que seguramente es muy barato producir dadas las características de estos mercados y las empresas que los conforman. También es evidente el buen trabajo que ha hecho por los consumidores la superintendencia de industria y comercio poniendo un control efectivo a muchos mercados en donde es evidente un desajuste deliberado en precios, aunque aun faltan por desarrollar mas investigaciones en los casos anteriormente mencionados, parece ser que no son los únicos casos por descubrir. Esto evidencia también la falta de ética de estas empresas hacia los consumidores que en muchas ocaciones han sido fieles a sus productos y que mas grave aun, son de bajos recursos lo que hace mucho mas complicado el acceso a estos a costa de las astronómicas ganancias que anualmente estas empresas obtienen gracias a los acuerdos deliberados que siguen permaneciendo, es necesario que sigan habiendo contrales mas estrictos en este tema que finalmente beneficien al consumidor y que pongan en evidencia a esas empresas que afectan el bolsillo de millones de colombianos.

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lunes, 24 de noviembre de 2014

¿Quitarle 3 ceros al Peso?

Desde hace varios años en Colombia se ha venido sosteniendo un duro debate en las altas esferas de la autoridad económica del país sobre la "necesidad" de borrar los 3 ceros de la moneda, esto pues dando como argumentos principales: una supuesta facilidad de contabilidad de las empresas,  la necesidad de transmitir un mensaje al exterior de que acá la situación si esta "bien" y sobretodo presentar una mayor agilidad en las cuentas del comercio exterior. Pero, ¿Qué tan viable es este proyecto?, oficialmente no se han hecho proyecciones sobre el tema no obstante, algunos expertos tildan a este proyecto como un proyecto inútil e inoportuno; quitarle los tres ceros al peso colombiano no solo es una idea realmente costosa de manera intuitiva si tenemos en cuenta que el dinero en efectivo en circulación es de aproximadamente 45 billones de pesos (cifras aproximadas hasta primer trimestre de 2014) esto sin mencionar que desde hace dos años, el emisor ha cambiado la imagen de las monedas para hacerlas mucho mas seguras y mucho mas baratas de producir, quitarle los tres ceros al peso no solo significaría que habría un gran periodo (apoximadamente de 5 años) de confusión contable en el que convivirian la denominación antigua con la nueva (algo inevitable si llegase a prosperar el proyecto) lo cual si haría realmente engorroso el proceso de contabilidad de las empresas y las cuentas nacionales, sino que habría una inmensa cantidad de dinero por este cambio botado literalmente a la basura, aproximadamente 220.000 millones de pesos

¿Es realmente necesario gastar esa inmensa cantidad de dinero cuando el país atraviesa por una dura situación fiscal?, quitarle los 3 ceros al peso no solo creara una espejismo de una economía aparentemente solida cuando esto ocurra sino que quizas las alzas impositivas se harán mucho mas necesarias para los periodos siguientes, de alguna manera, el gobierno deberá buscar el dinero necesario no solo para cubrir el actual deficit fiscal sino que tendrá que buscar como reponer esos 220.000 millones o mas (ya que es una estimación empírica) producto de un proyecto inútil simplemente por dar una apariencia que realmente no es. El presupuesto anual se ira incrementando de manera exponencial en el transcurrir del tiempo si tenemos en cuenta esta posible situación ¿Quedará dinero para sostener en el tiempo temas como el 1% del PIB para la educación?, ¿Habrá dinero para sostener el llamado "postconflicto"?.

Históricamente la moneda colombiana no ha tenido que sufrir cambios bruscos como si lo han tenido que hacer algunos paises de la región por cuenta de problemas inflacionarios, ese es el caso de Brasil, Perú o Ecuador por mencionar algunos casos, la gestión del banco de la república en el mantenimiento de la inflación con el sistema de denominación actual de la moneda ha sido uno de sus mayores logros desde que la política cambiaria dejó de ser un dolor de cabeza mayúsculo para el emisor, quizas este sea uno de los argumentos mas solidos en contra de este inútil proyecto de ley por lo tanto no solo no tendría un impacto significativo desde el punto de vista de la política monetaria sino que muchísimo menos un impacto sobre el crecimiento de la economía nacional en cuanto a si esto haría crecerla.

Por otra parte, los costos que asumiría el sistema financiero y el sector privado serian mucho más grandes no solo porque la carga impositiva que tendrían que asumir seria mucho mayor dado que el gobierno buscaría reponer los costos de la implementación de este proyecto en el mediano plazo, sino que todo el sector debería acogerse a adquirir modificaciones a sus paquetes tecnológicos que permitieran adaptar toda su contabilidad al nuevo sistema, situación que en algunos casos puede ser de inmensa cuantía un sacrificio en el que se tendría que poner en juego el empleo ya que cualquier impacto en los costos de las empresas y en el sistema financiero, puede poner a fluctuar las cifras de empleo en el país, ademas de que tendrian en algunos casos que redondear los precios de los productos y servicios que ofrece el sector privado por lo cual habria que considerar un monto signficativo en perdidas que estarán presentes en todo el proceso de transición de la nueva denominación de la moneda.

Bajo esta hipotética situación vale la pena recordar ¿Es realmente necesario una modificación radical en la denominación monetaria del país?, ¿Esta el país preparado financieramente para cubrir un nuevo hueco fiscal de esta gran magnitud?, Ojalá el gobierno y en particular el ministerio de hacienda busque la manera de dedicarse a temas que realmente son prioritarios y que demandan una mejor atención de la autoridad monetaria, como por ejemplo la sostenibilidad financiera y mejora en el sistema de salud, la sostenibilidad a largo plazo del presupuesto en educación y el apoyo financiero al sector agricola.


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lunes, 17 de noviembre de 2014

Esperando una epoca de vacas flacas

Vaca flaca
La economía colombiana está presentando unos serios síntomas de que se avecina una época de “vacas flacas”, uno de estos tiene que ver obviamente de los bajos precios del petróleo pero mas allá de esto, esta el problema del hueco fiscal problema seriamente grave teniendo en cuenta que una crisis fiscal puede obligar a un tiempo de austeridad y por ende a un tiempo de desaceleración de la economía; pero bueno, hay que tener en cuenta que actualmente en el país hay 2 “motores” claves que están impulsando toda la economía nacional que son 1. La inversión publica y privada y 2. el sector de la construcción; en primer lugar, los grandes proyectos de infraestructura que se vienen gestando han impulsado serios signos de crecimiento económico (mas exactamente en estos últimos 3 años) esto con el aumento de las regalías en algunas zonas del país y los megaproyectos de vivienda ademas obviamente de un buen ambiente inversionista quizás con esperanza de un posible éxito del proceso de paz (aunque hoy no podría estar muy seguro de esto), en segundo lugar el crecimiento importante del sector de la construcción llamado tanto desde la parte de proyectos públicos como los que se están gestando en este gobierno y el crecimiento de grandes proyectos de construcción de conglomerados privados.

Precisamente son estos dos temas los que pueden ser mas sensibles a una época de vacas flacas teniendo en cuenta el hueco fiscal actual que es de aproximadamente 12,5 billones de pesos y las perdidas de los ingresos por cuenta de las caídas del precio del petróleo representan un 1% del PIB, son ingresos importantes que valdrá la pena poner atención como el gobierno pretendera buscarlos con la nueva reforma fiscal prevista para el próximo año al final los que terminaran pagando los platos rotos de esta desafortunada situación serán los mismos de siempre, las empresas que serán altamente gravadas con engorrosas modificaciones de los impuestos existentes y las personas naturales que verán como una porcion importante de sus ingresos se ira vía impuestos cada año una porcion mucho mas grande.

¿Esta el gobierno consciente de esta situación? parece ser que no o por lo menos quieren disimular la cuestión a cualquier precio, es obvio que gran parte de los ingresos del país proviene de las utilidades que deja el petróleo a travez de ecopetrol, y son ingresos muy difíciles de sustituir en su totalidad, si bien es cierto la producción ha aumentado significativamente (en octubre se llego a un millón de barriles diarios) no es claro si esa producción logrará suplir el faltante de esos ingresos. ¿Que pasa en la economía colombiana si el precio del petróleo sigue cayendo?, el país depende demasiado del petróleo eso se puede observar claramente en las proyecciones de ingresos para los proximos años donde se situaba el precio del petróleo cercano a los 100 dólares para lo cual, con base en esto se realizaron las proyecciones de presupuesto para el mediano plazo pero con las recientes fluctuaciones del precio del crudo dichas proyecciones deben ser rediseñadas, y los ingresos faltantes deben ser buscados de alguna parte, aunque por otro lado si el precio del dólar sigue subiendo como lo esta haciendo en este momento, seria interesante saber si este aumento de alguna forma ha amortiguado este deficit o incluso los lograra cubrir, desafortunadamente esto solo lo diran los mercados.

El presente panorama dista mucho de tener una solución estructural aunque el problema fiscal lo sigue siendo, las reformas fiscales en el país siempre durante cualquier gobierno han sido diseñadas para contener problemas temporales de ingreso con lo cual el problema ha seguido creciendo con el pasar del tiempo ¿Que se debe hacer entonces? rediseñar la estructura fiscal del país de tal forma que sea muy fácil evidenciar a los evasores para tengan castigos ejemplares, actualmente la evasión que según cifras de la DIAN podrían sobrepasar aproximadamente los 20 billones de pesos es un problema mayúsculo que agravan la perspectiva fiscal de mediano plazo. Recientemente la DIAN ha tomado cartas en el asunto y ha logrado recaudar importantes sumas de dinero todavía hay muchas dificultades para frenar esta actividad ilegal.

Es claro que no es tan fácil rediseñar la estructura fiscal del país, y mucho menos que sea de forma inmediata, pero si es claro que la forma de recaudo no es del todo sencilla y que facilita la evasion, es por eso que es necesario tener en cuenta que el problema es un problema estructural y que es necesario la voluntad política de los gobiernos que procedan para apuntar a la solucion de este problema. Con todo esto y demás, es claro que vendrán épocas de vacas flacas, habrá que apretarse el cinturón, esperar los nuevos montos de impuestos, Ojala alguna día haya una ofensiva contra la corrupción que demasiados recursos se lleva cada año.

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miércoles, 15 de octubre de 2014

Negro panorama: Los precios del petroleo


Los precios internacionales del petroleo en estos ultimos dias han caido a minimos históricos algo no muy bueno para las economias dependientes de ingresos por este recurso y las razones son varias pero, mas alla de esto, lo que mas preocupa a la economia mundial son las proyecciones del precio del petroleo para los dos proximos años que lo situan muy por debajo de la barrera de los 100 dolares, bastante grave teniendo en cuenta que aun en algunos paises estan en procesos de recuperación economica donde se ven en peligro la permanencia de inversión extrangera gracias a la existencia de este recurso en sus territorios.

Luego de que la agencia internacional de energia advirtiera que la oferta mundial de crudo aumentará significativamente los precios aun más acentuaron su caida llegando incluso a precios de 84 dolares por barril, aunque como todo en los mercados siempre hay dos caras de la moneda, unos que ganan y otros que pierden el panorama es mucho mas negro si se ve del lado de los paises productores teniendo en cuenta que algunos de ellos tienen grandes conflictos armados en medio oriente y sanciones economicas impuestas por los paises de occidente entre estos esta Rusia, un pais al que obviamente le afecta en gran manera esta delicada situación si se tiene en cuenta que tiene gran dependencia de los ingresos petroleros.

Precios del petroleo Brent

De hecho, podria decirse que la gran debilidad de Rusia a nivel geopolitico es precisamente esa dependencia energetica, los ingresos de los ultimos años por este concepto le han permitido al gobierno ruso mantener un estatus bastante fuerte e imponente sobre la comunidad internacional y sobre occidente, perfilando a la nacion como una potencia en recuperación y necesita mantener esta imagen en pie, sobretodo teniendo en cuenta que sostiene un conflicto de grandes magnitudes en ucrania y que esta resistiendo unas duras sanciones economicas por parte de las naciones europeas y del propio EE.UU. La pregunta es ahora ¿Hasta que punto los paises productores estaran dispuestos a resistir las caidas del precio? y ¿Qué pasara en el ajedrez geopolítico en el este de europa si siguen cayendo los precios del petroleo, Putin bajara su belicosidad?, si hay algo claro en este negro panorama es que es una gran alerta para cualquier desicion geopolitica que cualquier nacion productora quiera tomar en la region que se encuentre.

Precios del petroleo WTI
Enunciando otros casos como por ejemplo el Venezolano muy diferente al caso de Rusia pero que posiblemente al final traeran las mismas consecuencias -quizas no en la misma magnitud si hablamos de la situacion interna de las dos economías- si traen consigo el mismo temor, una fuerte resesion. Venezuela de por si ya tiene una grave resesión, la inversión extrangera es casi que nula, la inflación ronda un increible 74% que es oficialmente la mas alta del mundo, la escasez de bienes de la canasta basica ronda el 80%, la moneda local se devalua cada vez más y si a este negro panorama le sumamos la posibilidad de unos precios del petroleo muy por debajo de los 80 dolares por barril, la economía podria declararse en default mucho más rapido de lo que los analistas tienen proyectado e incluso todos sus programas sociales o el pago de la deuda que sostiene con paises como China por mencionar algunos, se verian gravemente amenazados, todo esto traeria gravisimas consecuencias teniendo en cuenta que todo su proyecto politico yel sostenimiento del socialismo cubano que han adoptado algunos paises latinoamericanos sigue sobreviviendo gracias al modelo petroleo Venezolano.

Para el caso Colombiano hay que tener en cuenta que Ecopetrol que le da a la nación una gran cantidad de recursos por cuenta de impuestos y regalias, podrian verse perjudicados con los bajos precios y podrian ahondar aun más el problema del deficit fiscal que presenta el país situación que podria en aprietos las fuentes de ingreso del pais ya que habria que realizar nuevamente otra reforma fiscal -de seguir asi se hara una reforma cada año- ¿Por cuánto será la factura que los bajos precios del petroleo le pasaran al fisco en Colombia?, por ahora esta es una situacion que en las altas esferas gubernamentales del pais parece no tener eco ya que no hay un plan de contingencia económica para hacer frente a los bajos precios del crudo.

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miércoles, 24 de septiembre de 2014

El negocio de los videojuegos

El negocio de los videojuegos en la ultima decada ha tomado un impulso muy importante y esto porque luego del auge de los dispositivos moviles, se ha vuelto mucho mas accequible incursionar en este negocio principalmente por 3 razones:
  1. El lanzamiento del Iphone en 2007: El hecho de que cualquiera hoy en día, tenga acceso a un celular abre inmensas posibilidades de nuevos mercados de entretenimiento esto hace que la oferta se diversifique, y claro, que sea mucho más competida. Se puede decir que luego del lanzamiento del Iphone en 2007 la industria de los videojuegos rompio un gran paradigma y es esa rigidez que se veian a solo estar presentes en consolas o en PC, en la que solo los grandes estudios de animación eran los unicos dueños de la industria y los que acaparaban todos los beneficios con sus lanzamientos, esto debido a que es mucho mas costoso incursionar en una consola en especifico, principalmente a que los desarrolladores de las consolas como Sony y Microsoft tienen unos estandares bastante estrictos en cuanto a calidad de software para que un videojuego pueda ser reproducido en sus consolas y eso, cuesta bastante. Pero con el nuevo concepto de juegos moviles se abrieron grandes posibilidades para pequeños estudios que con el transcurrir de los años se han convertido en gigantes de la industria.
  2. La expansión de internet: Sin duda es innegable que el auge de los juegos multijugador tambien cambio la industria para bien, de hecho la experiencia en linea hizo no solo evolucionar el hardware de las consolas para conectarlas a la red y dejar a un lado al pc (aunque en algunos juegos la experiencia es muchisimo mejor en pc que en cualquier consola) y que se permitiese un mayor aprovechamiento de su potencial sino que tambien cambio la forma en la cual persibimos la calidad de un buen juego al abrir las posibilidades de interactuar con cualquier persona en cualquier parte del mundo poniendo a prueba las diferentes habilidades y asi ser un poco mas selectivos dentro de este mercado, esto obligo a la mayoria de titulos a ofrecer una experiencia en linea, esto cambio de una manera radical, en algunos casos llevados al extremo, la manera de relacionarse.
  3. La guerra de consolas: La decada de los 90s fue la mas dura prueba para la mayoria de las compañias que incursionan en esta industria, la mas grande de todas para la epoca Nintendo (fundada en 1889) era el rey indestronable de la industria, millones y millones de dolares en ventas de consolas y cassettes lo daban como un rival imposible de vencer con una reputacion impresionante a nivel mundial, (que aun conserva) introdujo como por ejemplo juegos iconos de la industria como Super Mario o Legend of Zelda por mencionar algunos, vio por primera vez amenazada su hegemonia en 1994 (que para la epoca ya se incursionaban en consolas de 4ta generacion) cuando Sony, una compañia electronica que trato de unirse con Nintendo para lanzar una nueva consola pero que al final, luego de rencillas entre estas compañias sobre el control del producto no llegaron a un acuerdo y finalmente resulto por parte de Sony el lanzamiento de la Play Station, primera consola de quinta generacion que perfeccionaba el formato de juegos en CD-ROM lo que dejaba muy por debajo a nintendo que aun venia usando el formato de cassettes en sus consolas.      
Luego en 2001 el lanzamiento de la XBOX por parte de microsoft revolucionó el concepto de la industria, esta ya competia con la segunda version de la popular Play Station y con la nintendo gamecube, este lanzamiento resulto un gran dolor de cabeza para Sony, puesto que esta consola ya tenia un soporte mucho mejor en cuanto a graficas, variedad de accesorios, y mayores posibilidades de entretenimeinto puesto que el puerto DVD permitia ver peliculas lo que la hacia ser mucho mas "multimedia", esto la llevo a pisarle los talones a Sony aunque jamas llego a destronarla.

En Ventas la xbox en su primera version logro hacerse con más de 150 millones de unidades en tan solo 5 años. Hoy, la guerra de consolas esta vigente y mucho mas fuerte con el rapido avance de la tecnologia, actualmente la PS3 y la Xbox 360 slim son las que tienen la mayor parte del mercado, dejando resagada a una ya agonica Nintendo con su Nintendo Wii U.

El negocio en cifras:

Fuente: wikinvest.com
La industria es de especial atencion en cuanto a entretenimiento se refiere ya que genera en promedio alrededor de 70 mil millones de dolares al año, aunque por otro lado se ha visto una tendencia a la baja en la venta de videojuegos fisicos en los ultimos 5 años esto esta explicado principalmente por el auge de las tiendas en linea ya que el precio de la mayoria de titulos son significativamente mas bajos que sus homologos en fisico, y tambien por los juegos de los dispositivos moviles que son descargados unicamente desde las tiendas del sistema operativo del movil.

En la mayoria de paises desarrollados, esta industria genera alrededor de 200.000 empleos al año teniendo en cuenta que es uno de los sectores en los que mas se crean pequeñas empresas, el potencial economico es impresionante.
Fuente: PWC

Actualmente en Colombia se estan abriendo muchas posibilidades para entrar a competir en el sector de manera mas real, de hecho estan creciendo los juegos "indies" que son juegos independientes y que buscan llegar a muchas personas principalmente de manera gratuita, esto gracias a la expansión en posibilidades de capacitación en la elaboración de este tipo de software -actualmente desde el mintic se imparten cursos online para el desarrollo de aplicaciones y videojuegos- el país se esta perfilando como un mercado en crecimiento y con buenas perspectivas de crecimiento lo que hace que este mercado merezca una especial atencion y apoyo importante por politicas gubernamentales para que puedan generar buenas posibilidades de empleo.

Segun estimaciones, la industria generaria para 2017 alrededor de 100 mil millones de dolares solo por venta de juegos de plataforma movil, mientras que para los juegos de consolas se estima un crecimiento en ventas en 60 mil millones de dolares tambien para este año. Es hora de empezar a aprender a programar y a sumarse a crear empresa las posibilidades son grandes y las proyecciones de crecimiento en latinoamerica son impresionantes!.


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lunes, 15 de septiembre de 2014

La crisis del euro

Una escocia independiente ¿Pais viable?

El Reino Unido tal como lo conocemos, fue instaurado en 1707 bajo el acta de la unión, en la que Inglaterra y Escocia unían sus territorios y su gobierno en una sola corona, desaparecían automaticamente los limites geograficos, se unificaban sus parlamentos y así se creaba un nuevo país, pero, ¿Que los llevo a unirse?, simple, para esa época Escocia se sumía en una crisis económica (expedición en el Darien), tenia una importante porción de sus ingresos en deuda publica que podía ser cubierta en su totalidad por gran bretaña, necesitaba fondos urgentemente por otro lado, Inglaterra le favorecia: 1. Tener un poco mas de territorio ya que con Escocia tendría mayores recursos naturales que explotar y mayores tierras que trabajar, además estaba en un animo imperialista que todos conocemos y 2. la mas importante; contener al país de la guerra de sucesión Española (1701-1713) a la que Escocia podía convertirse en enemigo de Inglaterra, lo cual, no era muy conveniente teniendo en cuenta que los dos comparten una isla como territorio; así pues Inglaterra le ofrece a Escocia la condonación total de todas las deudas que puedan tener y finalmente se formaliza la unión.

Luego de tantos años, ¿Que ha pasado para que se deteriore los ánimos de la Unión?, si bien es cierto todos los intentos que se han hecho han resultado en meras especulaciones y fracasos que aparte de que no tomaron ningún efecto positivo (en cuanto a una ilusión independentista) entre la población tampoco fue preocupación para Londres. En 1979 se realiza un primer "referéndum" pero esta vez para reclamar derechos legislativos con la conformación de la asamblea legislativa en este país, aunque salieron victoriosos finalmente Londres no cumplió y rechazo el resultado del mismo ya que no cumplian con el mínimo de participación que no alcanzaba a superar el 40% del censo electoral con lo que se instauro un gobierno conservador, recordemos que en este año Margaret Thatcher llega a ser primera ministra. En 1997 se realiza otro intento, pero esta vez con un poco más de fuerza y se llego al objetivo, con la "devolución" de una cámara independiente, este referéndum fue posible por el gobierno de Tony Blair cumpliendo lo prometido en su agenda electoral este restablecimiento del parlamento autónomo en Edimburgo fue el gran detonante de los nuevos ánimos independentistas actuales, una nueva Escocia.

Las cartas están sobre la mesa:

Las causas de estos nuevos ánimos independentistas mas importantes (en mi opinión son:

  1. Autonomia Tributaria: Con el establecimiento de una nueva Escocia autónoma e independiente cada ciudadano pagaria mucho menos en impuestos que estando en el Reino Unido, esto, segun Alex Salmond (lider de los ánimos independentistas) es beneficioso para el pais, puesto que al ser un pais con menos habitantes se pagaría mucho menos impuestos que en la unión y los recursos autonomos permiten la inversión especifica en los problemas que pueda tener el país, es decir una autonomía completa del gasto y la inversión publica, lo que conllevaria también a un mejoramiento del bienestar general de los ciudadanos, es decir, seria una optimización fiscal.
  2. Los recursos petroleros en el mar del norte: Esta es la razón mas importante que mueve el "Si" a una escocia independiente, primero porque, según ellos, tienen una gran reserva petrolera y podrían convertirse en uno de los países mas ricos del mundo y segundo porque con petróleo ¿Que importa lo demás?, pero ¿Cuánto petróleo realmente tiene escocia?, según cifras oficiales, se estima que existen reservas hasta 2050, aunque los partidarios dicen que es mucho mayor y acusan a Londres de una campaña de miedo en cuanto a las deslegitimación de las cifras de reservas probadas. Con la independencia y las reservas petroleras, salmond pretende crear un fondo petrolero similar al noruego, que según sus cuentas, podría ser incluso igual de fuerte, economicamente hablando, a este, lo cual seria ampliamente beneficioso para su país.
En un escenario hipotético de un referéndum afirmativo la gran pregunta que ronda a la economía mundial es ¿Qué sistema monetario adoptara la nueva Escocia?, es claro que, si esta situación se llegase a dar, Londres no permitiría que Escocia adoptara la libra, y los temores de esta posible medida dados los amplios resultados de un eventual si en el referéndum, ha hecho que ultima mente los ahorradores estén tratando de trasladar sus fondos a bancos en Inglaterra, lo cual ha hecho que estén saliendo masivamente capitales fundamentales para el desarrollo de un proyecto independentista, los mercados se encuentran aun mas nerviosos y la fuga de capitales es cada vez mas frecuente, aunque en el gobierno Escoces no se ve como un problema ya que según estos, podrían aceptar el sacrificio de aun no tener una autonomía monetaria e incluso ahorrar los costes de tener un sistema monetario propio para mas adelante poderlo hacer realidad. Por otro lado esta la posibilidad de adoptar el Euro, aunque seria un error fatal (en mi opinión) primero porque Escocia tiene un déficit fiscal amplio que si es sumado a los países de la zona euro lo que haría seria empeorar las cosas y aparte de eso tendría que estar a la espera de ver si es o no aceptado dentro de la unión monetaria, lo cual analizando estas posiblidades parece no ser viable dicha unión ya que por encima de ellos, Serbia y Kosovo estan esperando su turno respectivamente.

Fuente: Huffington post
Entonces queda, ¿Crear una moneda?, creo que seria la única opción dentro de lo que se pudiese llegar a calificar como "viable", aunque si bien es una opción bastante costosa y seguramente sin paridad de divisa clara (ya que si es comparada con la libra, esta moneda podría nacer "Muerta" en valor propiamente hablando), es la única manera en que puede tener una política monetaria autónoma en caso de que sea necesaria adoptarla, adicionalmente que daría un poco mas de autonomía e identidad nacional que es por lo que principalmente están abogando, si esto llegase a suceder ¿Qué Bancos estarían dispuestos a seguir estableciendo sus operaciones en Escocia bajo estas condiciones?, una pregunta aun muy difícil de responder y sin vestigios de una respuesta pronta dado que, al contrario, han manifestado que de triunfar el "si", todo el sistema financiero escoces (Lloyds bank y el RBS, los dos mas importantes) establecerían todas sus operaciones en Londres, es decir, esta moneda tendria muy poco respaldo, muy poco poder adquisitivo lo cual terminaria por afectar el bolsillo de los Nuevos Escoceses por donde se le mire, es un gran dolor de cabeza.

Con una masiva fuga de capitales, una posible fuga de su sistema financiero mas importante para establecer sus operaciones en Londres, con unas reservas de petroleo no muy claras y que en algunos casos parecen ser mucho menores a los esperados por los partidarios del "si" según cifras oficiales del gobierno británico, con un precio del petróleo no tan alto como se esperaba y producción petrolera cayendo desde 1999, con una no muy clara política aduanera ya que no son claros los limites territoriales y no muy clara política en materia de defensa, con todas estas dudas y demás, este 18 de Septiembre quizás el mapa europeo nuevamente se reconfigure y habrá un impacto importante en los mercados mundiales, ahora la pregunta estará sobre si ¿Será una escocia independiente un país viable?.

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jueves, 4 de septiembre de 2014

¿Nueva crisis en la Eurozona?

La confianza en la zona euro nuevamente se pone en entre dicho, el crecimiento en la zona euro se ha estancado, el BCE ha bajado los tipos de interés a mínimos históricos (0.05%), la inflación ha caído a niveles del 0,4% peligrosamente por debajo de la meta, las 2 grandes economías de Europa Alemania y Francia no han crecido lo suficiente e incluso han decepcionado; este mal comportamiento hace prever una nueva crisis y no solamente del euro sino una nueva crisis económica global, varias son las razones:


  • Crisis en Ucrania: La geopolítica que esta jugando Rusia en Ucrania parece estar afectando enormemente a la euro zona tanto como bien como para mal, la economía ha estado bastante sensible con respecto a los recientes acontecimientos militares y diplomáticos en este conflicto, la semana pasada cuando Moscú anuncio un acuerdo parcial con Kiev sobre un posible alto al fuego, los mercados reaccionaron al alza llevando incluso a una positiva confianza entre los inversionistas pero esto parece ser no muy estable principalmente porque es evidente que la economía Ucraniana necesita una inyección de capital urgente de aproximadamente de 17.000 millones de dólares, dinero que se seguramente saldrá en gran parte de los contribuyentes en Alemania y Francia y rescate del FMI. Aunque si bien con el conflicto la economía de la zona euro se ha visto ampliamente afectada por cuenta de las sanciones económicas que impuso Moscú a la mayoría de los paises de la zona y a Estados Unidos como represalia a su apoyo a Kiev, la economía Rusa tambien esta empezando a sentir efectos negativos (el rublo se ha depreciado un 13% en lo corrido del año), los analistas preveen que en esta situación es favorable para la economía latinoamericana, lo cual tiene un altísimo costo en los paises europeos que recientemente salieron de la primera crisis del euro ¿Volverán nuevamente al lodo?
Fuente: Economist.com
  • Economias estancadas: Preocupan las nuevas cifras de crecimiento en las principales economías de la zona euro, Alemania registro una contracción de su economía en un 0,2% y en Francia el PIB se estanco e Italia cayo en recesión, prácticamente las únicas economías que registraron un crecimiento significativo fueron España y Portugal que crecieron un 0.6%, en conjunto la euro zona solo alcanzo un crecimiento del 0.2% muy por debajo de las proyecciones de los analistas. La inflación se desacelero, los precios en los 18 paises solo aumentaron un 0,3% en agosto, lo que hizo que recientemente el BCE bajará los tipos de interés a mínimos no vistos (0.05%) claramente se encuentra en una zona de peligro porque se encuentra muy por debajo de la meta inflacionaria del 2% lo que hace prever una deflación importante y mucho peor aun las no tan alentadoras cifras de empleo que ahondan mucho mas la situación a un inminente estancamiento en la zona euro ¿Podrán las nuevas medidas del BCE recuperar la confianza de los inversionistas y subir el euro de entre el lodo en el cual esta muy metido?
Fuente: Economist.com
  • Sin reformas estructurales, la austeridad: Los cuantiosos rescates financieros en la Euro zona han socavado las finanzas de el BCE de manera significativa, una política de austeridad generalizada en las economías mas fuertes de Europa puede resultar demasiado grave en mi opinión, principalmente porque al no haber gasto no hay un estimulo inmediato en las economías no existen razones para crecer y mucho menos para invertir, adicional mente el crecimiento en las cifras de desempleo serían aun mucho peores y esto sin mencionar las limitaciones que sufre la política monetaria en cuanto a los instrumentos en la zona euro como naturaleza de la moneda que hacen mucho mas difícil la corrección de esta situación lo que afirmaría un peligro inminente no solo para la economía europea en su conjunto sino una amenaza para la estabilidad de la economía global. Hoy el BCE inicio una política de QE anunciando la compra directa de bonos soberanos por mas de 500.000 millones de dólares.

¿Esta la zona euro preparada para afrontar una posible nueva crisis del euro?, Cuándo se tomarán medidas estructurales para parar el peligro de una nueva crisis?, Algunos analistas mencionan que no existe una voluntad política y un proyecto de política económica común en este sentido y esto puede terminar por destruir definitivamente al euro como sueño de prosperidad común. ¿Podra Draghi sostener el euro a cualquier costo, y cuanto tiempo necesitara?. La crisis de la zona euro no se ha extinguido como se ha querido creer, simplemente se ha transformado pero quizás esta nueva fase, pueda ser incluso muchisimo peor que la primera, ¿Saldrá el euro bien librado de esta amenaza?.
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lunes, 1 de septiembre de 2014

San Andres, Tierra de nadie

fuente: expressnews.uk
Recuerdo cuando se dio a conocer el fallo de la haya en el que la corte le otorgaba una importante porción maritima a Nicaragua cediendo un poco a sus pretenciones expansionistas, oia a mucha gente del común decir: -"Que manden buques de guerra contra nicaragua"; -"¡San andres es Colombia!"; -"Colombia se respeta", en las redes sociales como en twitter no era de esperarse esas reacciones, algunos decian: "Santos no debe acatar fallo de la haya" e incluso muchos convocaron a una marcha nacional en contra de acatar el fallo y en algunos noticieros se veían titulares como "Defendamos lo nuestro" y poco después de estas masivas reacciones el gobierno Colombiano menciono que denunciaba el pacto de Bogotá y que era imposible su aplicabilidad.

Luego de toda esta situación ¿Que lecciones nos ha dejado este fallo?, pareciese que nada principalmente porque todos los anuncios hechos por el gobierno durante la coyuntura se han quedado ahi, en las palabras y en el papel; San andres sigue viviendo un abandono estatal importante, y entiendase como abandono a la ausencia de la institucionalidad del estado (exceptuando la militar) ejercer soberania no solamente significa tener un batallon en un lugar especifico sino llevar todas y cada una de las instituciones que realmente hagan sentir la presencia efectiva del gobierno, tener un sentido de pertenencia hacia Colombia, hacer sentir que el documento de identidad de los san andresanos valga para algo. Actualmente en San andres sufre lo que muchos departamentos (sobretodo aquellos ubicados en el litoral pacifico) han padecido por decadas, el abandono y la desidia del gobierno central ¿Cómo hacer que el gobierno central se acuerde de esa isla que tanto dice defender pero que ya ni recuerdan como viven?, es dificil, cada vez queda en evidencia que esas medidas de choque que anuncio el gobierno Santos durante esa coyuntura no surtieron ningun efecto, y no porque no hayan sido las que necesitaban sino porque quedaron a medias.

¿A quien le importa San andres?, pareciera que a nadie ni siquiera a los politicos que los representan les importa la isla, los problemas son multiples pero pareciera que las soluciones brillan por su ausencia hay que respaldar a la isla no solo en momentos criticos o en momentos en los que hay buques de guerra amenazando a los pescadores locales en sus faenas. Esperemos que no tengamos que sufrir ahora con la isla esa frase popular que dice "Nadie sabe lo que tiene hasta que lo pierde"

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martes, 26 de agosto de 2014

El agua: un derecho muy caro en latinoamérica

Fuente: Americaeconomia.com
América latina es una de las partes mas ricas del mundo si en cuanto a recursos hídricos nos referimos, ya que posee el 30% de las fuentes de agua del mundo, es también quizás la zona del planeta en la que se han hecho magnánimos esfuerzos para manejar correctamente (ambientalmente hablando) este recurso y llevarlo a todos en cada uno de sus paises y aunque es bien sabido que en algunos aun falta mucho por hacer, factores como el cambio climático han dificultado la toma de acciones políticas y administrativas pertinentes en pro del cuidado de los recursos hídricos, pero en algunos, como por ejemplo en Colombia, pareciese que ocurriera todo lo contrario, y esto es evidente en la reciente sequía que aun sufren algunas zonas departamentos como el Choco o la Guajira en donde si bien es cierto este factor de cambio climático ha afectado significativamente las fuentes de agua es claro que (por citar solo los ejemplos mas graves) aun no cuentan con acciones efectivas de parte de las autoridades ambientales del país, de hecho pareciese que no existiera un ministerio del medio ambiente y que no tuviera idea de la situación por la que están pasando miles de Colombianos que, a parte de tener que vivir en la extrema pobreza, no tienen una solución definitiva para calmar su sed o para irrigar los pocos cultivos de ciclo corto que poseen en sus parcelas. En Ecuador, recientemente se aprobó una ley de recursos hídricos que promete la prohibición de la privatización del recurso hídrico y la garantía de distribución solo para recurso humano y actividades de riego agrícola en condiciones de consumo interno, una medida debatible (ya que afecta los sectores productivos de la economía) pero es evidente la preocupación de ese gobierno en cuanto al manejo de este recurso vital, por lo menos las instituciones se han preocupado por el tema y han tratado de regular su uso irresponsable.

¿Cuanta agua se consume en Latinoamérica?

Según cálculos de la WFN (water footprint network), una Ong dedicada a la promoción del uso sustentable y razonable de los recursos hídricos, El consumo per capita por metro cubico en países de América latina (1995-2005) en comparación con el promedio mundial (1385 M3/anual) es de la siguiente manera:

Fuente de los datos: WFN

Este consumo esta visto desde la perspectiva de toda actividad económica o individual que comprometa el uso de agua, En Colombia, solo el 8% del agua total utilizada se usa para consumo humano ademas se pagan aproximadamente 1 dolar por M3 consumido y si tenemos en cuenta que estamos sufriendo una epoca de sequia, este M3 per capita puede incrementarse hasta en un 30% aproximadamente (quitando subsidios y promediando tarifas por todos los estratos), pero alrededor de un 40% de ese 8% del total de consumo humano se desperdicia de manera total. En Peru el 80% del consumo se dedica a las actividades de riego y del campo mientras que solamente un 12% se pagan aproximadamente 2 dolares por M3 per capita y de ese consumo se pierde aproximadamente un 70%, un deficiente e irresponsable manejo del recurso hidrico. En Argentina según cifras de la OMS, el consumo en los dos ultimos años a crecido en un 1172% solo el 10% del total del consumo es destinado al consumo humano y un 60% al consumo en actividades agricolas, de los cultivos que se producen en argentina un 32% (cifras de 1995) se destina para cultivos de frutas y viñedos y un 17% para hortalizas. En Bolivia un 10% esta destinado para el consumo humano y un 80% para actividades agricolas y esto solo por mencionar algunos paises (para ver mas detalladamente el consumo por zonas y paises click aca).

Calidad del agua en Latinoamérica

Si bien es cierto, se han realizado distintos esfuerzos durante los últimos 20 años para aumentar la cobertura de este servicio vital para la mayoría de los ciudadanos y que han dado como resultado que aproximadamente el 77% de la población tenga acceso al suministro, la calidad del agua no es la mejor, de hecho el mal manejo del recurso a puesto en dificultades en la gestion de limpieza del liquido recientemente en brasil, que vive una de las peores crisis de agua por cuenta de una sequia prolongada, liderará un programa que vigilara la calidad del agua en los países de la region, con el objetivo de recolectar datos para que los países en cuestión tomen decisiones mucho mas eficaces en cuanto a la correcta administración de este recurso según las necesidades y el manejo que se le este dando en ese momento en cada país adicional también de incentivar a la gente con programas de concientizacion sobre el ahorro del recurso hidrico ya que se prevee que en 20 años la calidad del liquido no solo podría verse drasticamente disminuida sino que la cantidad del recurso puede ser mucho menor la calidad del agua no es la mejor y debe mejorar (aunque en algunas ciudades principales de algunos paises como Bogotá y Buenos aires, se destacan por tener una muy buena calidad del liquido), La crisis del agua en Latinoamérica es ya una realidad, y es necesario que los países tomen acciones conjuntas para tener planes efectivos a la hora de enfrentar esta dura problematica, la constante contaminacion de las fuentes hidricas es una de esas, se estima que esta irresponsable actividad a contaminado en un 60% las mas importantes fuentes hidricas del continente lo que hace aun mas difícil tener una calidad de agua óptima para el consumo y para las actividades agrícolas.

¿Cómo ahorrar agua?


Fuente: Elcolombiano.com
La crisis del agua ya es una realidad que esta viviendo el continente, las malas gestiones gubernamentales en algunos países, el aumento en la contaminación de las fuentes hidricas, el desperdicio en el consumo del liquido y causas del cambio climático han hecho que el agua sea un recurso cada vez mas escaso (En algunos casos se habla que es ya un activo mas valioso que el oro), cada ciudadano del continente debe ser consciente que el precio que paga actualmente por el m3 que recibe en su casa aumentara en los proximos 10 años y sera mucho mas escaso de lo que se subestima, es por eso que se debe tomar conciencia y tratar en lo máximo de ahorrar el preciado liquido tanto para las generaciones futuras como para sus finanzas futuras, ojala que las épocas de sequía que están viviendo algunos de los paises de la región sirvan para que se tomen acciones efectivas para la correcta gestion del liquido, y que el despilfarro no se quede solo en simples multas que al final todo el mundo termina pagando y el problema seguirá persistiendo, es urgente que se tomen medidas en cuanto a inversión sanitaria se refiere en los paises del continente para garantizar no solo el acceso al recurso hídrico, sino la calidad del mismo ya que esto depende también la calidad de los alimentos que los ciudadanos terminaremos consumiendo.

Algunos recursos que pueden interesar:

Infografía sobre el agua en latinoamérica eltiempo.com
Algunos problemas del agua en las americas
contaminación del agua WFN


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lunes, 18 de agosto de 2014

Reseña #4 - Por qué fracasan los paises- acemoglu y robinson

Título: Por qué Fracasan los paises
Precio: 45.000 (20 USD)
Sello: Deusto
Fecha publicación: 2012
Páginas: 587
ISBN9789584232830

Reseña original:


¿Qué determina que un país sea rico y pobre? ¿Cómo se explica que, en condiciones similares, en algunos países haya hambrunas y en otros no? ¿Qué papel juega la política en estas cuestiones? Que algunas naciones sean más prósperas que otras ¿se debe a cuestiones culturales? ¿A los efectos de la climatología? ¿A su ubicación geográfica? No, en absoluto. Ninguna cuestión relativa a la prosperidad de un país está relacionada con estos factores, sino que proviene de otro más tangible: la política Económica que dictaminan sus dirigentes. Son los líderes de cada país, afirman los reconocidos profesores Daron Acemoglu y James A. Robinson en este libro, quienes determinan con. Sus políticas la prosperidad de su territorio y así ha ocurrido en todos los periodos de la historia , como demuestran en este apasionante estudio.

Opinion Personal:

Es cierto, este es uno de los libros que todo estudiante de economía debe leer de manera obligatoria, y no precisamente porque haya sido un best-seller en la materia, ni mucho menos porque tiene un titulo atractivo si pensamos en algún tema en economía, sino porque es uno de esos libros en los que permiten abrir un montón de caminos para tratar de responder a esa pregunta que siempre nos hacemos cuando comparamos las economías de algunos países ¿Que hace que unos sean mas ricos que otros?, cuando tratamos de abordar todos los argumentos para tratar de responder a esta pregunta, generalmente pensamos en dos temas, el crecimiento y el desarrollo económico.

El primero generalmente lo asociamos a las causas del crecimiento del PIB y las variables que lo componen, sabemos que si alguna de estas variables crece directamente proporcional el producto también lo hará y que si este crece la economía en general tendrá un muy buen comportamiento y crecimientos sostenidos en el largo plazo traerá un crecimiento generalizado en la zona en que se desarrolle y según como dice la teoría, existirán mejores ingresos a la población traducidos en nuevos gastos y nuevas oportunidades a los ciudadanos.

El segundo lo asociamos al bienestar y a como este crecimiento económico previo, se puede repartir de manera eficiente a todos los ciudadanos del país, haciendo mejores sus condiciones de vida en general. Con esos mejores ingresos que promete el crecimiento generalizado y a largo plazo del PIB el desarrollo económico quiere redistribuir las oportunidades para reforzar ese crecimiento alcanzado y esto es todo, en teoría.

Esto es lo que precisamente hacen estos autores dentro del libro explorar cómo hicieron algunos de los paises para combinar estos dos temas para ser ricos y como otros al contrario, nunca lo han podido lograr. ¿Cuestiones culturales? ¿Situación Geográfica?, claramente aquí estos argumentos son sabiamente desechados; principalmente porque no explican las situaciones humanas que conllevan a que esa "mala racha" de los países perdedores se siga presentando y que persista a lo largo del tiempo. Lo que los autores tratan de explicar son esos argumentos históricos acerca de las relaciones políticas que tuvieron los pueblos desde sus establecimientos como naciones y explica los instrumentos para que esto llegase a ser una realidad, las instituciones.

Según los autores, existen 2 tipos de instituciones las extractivas y las inclusivas; las primeras son las instituciones políticas manejadas por un pequeño grupo de personas (élite política) que se encarga de extraer los beneficios sobre una determinada "materia prima", grandes ejemplos de estas instituciones son las establecidas durante la conquista de américa, en donde los españoles se encargaron de crear formas de sometimiento a los indígenas con el objetivo de extraer los recursos auríferos para el beneficio personal y el de la corona, actualmente estas instituciones extractivas son más evolucionadas en el sentido de que si bien persiguen exactamente el mismo objetivo, estas tratan de mantener un sistema económico coercitivo al servicio de la élite, no garantizan un bienestar, igualdad de oportunidades y proponen incentivos perversos. Las segundas son las que los autores centran su análisis del pequeño grupo de los países ganadores en las que centran todo su potencial y esfuerzo para distribuir todo ese crecimiento económico hacia la población de sus países, los países que fracasan en el intento generalmente, según comentan los autores se debe a la corrupción de los de los miembros de las instituciones políticas que no permiten que este efecto multiplicador de eficiencia sea expuesto.

Es así como los autores comparan distintas ciudades que estando tan cerca como nogales en México y en el estado de arizona, se ven demasiado diferentes, es ahí donde explica las consecuencias del funcionamiento de las distintas instituciones que están presentes en las naciones, y mencionan que la pluralidad política efectiva lleva a que esas diferencias terminen y que esos países fracasados por fin puedan centrar sus esfuerzos para entrar al pequeño grupo de los países ricos, ese es precisamente el reto para países emergentes como Colombia. ¿Hacia donde se encaminaran en el futuro, entraran en un circulo virtuoso o vicioso?.

Definitivamente es y debe ser un libro de lectura obligatoria, es un libro de consulta permanente y sobretodo con un lenguaje ameno y fácil para una mucha mejor comprensión.


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miércoles, 13 de agosto de 2014

la economía de la seducción

¿Es hora de subir más las tasas de interés?


La economía Colombiana en estos últimos años se ha caracterizado por una particular estabilidad en algunos de sus indicadores macroeconómicos (aunque no se puede hablar lo mismo de los indicadores sociales), la inflación ha permanecido estable y controlada (aunque se esta presentando una ligera aceleración), los indicadores de empleo han sido favorables (según lo que reporta el Dane), la demanda interna en particular el consumo privado ha crecido, la demanda externa ha permanecido estable y favorable para las previsiones del país, pero por otro lado, el comportamiento de la industria no ha estado tan favorable; la devaluación del peso definitivamente no esta ayudando en nada al sector, tanto así que muchos analistas preveén que únicamente este año alcance una cifra de crecimiento de alrededor de un 3%, se evidencia el estancamiento en inversión en tecnología e innovación que es lo que finalmente dinamiza la industria.

Recientemente el banco de la república subió sus tasas de interés llevándolas hasta el 4,25% incrementando 0,25 pb, pero ¿qué llevó a esta decisión?, aparte del buen comportamiento macro esta sujeta al dato de la inflación, a las proyecciones de crecimiento en el PIB para este año, al buen comportamiento del crédito y a las buenas perspectivas de gasto en los hogares, las proyecciones sugieren que para antes de terminar el año las tasas de interés se ubiquen por encima del 4,8% algo acertado teniendo en cuenta que este instrumento de política monetaria "amortiguaría" el efecto inflacionario que estamos viviendo (se espera un aumento mayor, explicado por precio de alimentos debido a los diferentes fenómenos climáticos que tendrán un impacto mayor en el tercer trimestre del año), es decir, la idea es desestimular el crecimiento del consumo privado vía crédito, entonces ¿Es viable que aun sigan estas proyecciones en nuevos aumentos en las tasas de interés?, definitivamente si el comportamiento económico interno lo exige y la dinámica económica del sector externo lo recomienda, si, principalmente si analizamos a las economias de los demás países de la región en cuanto a proyecciones de crecimiento.
fuente: banrep.gov.co

Durante la crisis del 2008 y en los periodos subsiguientes Estados Unidos y la mayoría de las economias del mundo incluyendo Colombia, empezaron una carrera contra el tiempo para poder estimular el consumo interno de la economía a bajando las tasas de interés, de hecho, el país paso de tener una tasa del 10% aproximandamente en octubre de 2008 a una tasa del 3% a febrero de 2011, es claro que el periodo de crisis a nivel global se esta empezando a desdibujar, la economía estadounidense esta dando grandes tintes de recuperación, por ejemplo la buena cifra de creación de empleos en los últimos 4 años y mucho mejor que las proyecciones. De hecho la FED comienza paulatinamente a recortar los estímulos financieros que venia implementando, aunque hay que tener en cuenta que en el primer trimestre del año el crecimiento no fue bueno, se espera que para los demás socios comerciales del país haya una dinámica favorable que le permita crecer por demanda externa.

Es previsible que el banco de la república siga con este análisis con la forma en como esta haciendo uso de este instrumento de política monetaria, de hecho si el crecimiento de la economía surge como lo proyectado, las tasas de interés podrían subir alrededor de un 0,5 pb o 1 pb mas antes de finalizar el año, aunque como es obvio todo esto al final de cuentas dependerá de la información disponible para ese periodo, sin embargo el banco central esta tomando desiciones acertadas para contener un posible descontrol en la inflación explicado por la demanda interna, pero el caso es curioso ya que por primera vez, esta desición de política monetaria no fue unánime y se comienzan a observar divisiones internas en la junta. ¿Afectaran en mayor impacto mas adelante estas divisiones las desiciones futuras en cuanto a este tema durante este gobierno?.


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