lunes, 15 de diciembre de 2014

El salario mínimo en Colombia: la eterna discusión


Llego diciembre con su alegría y claro, con las discusiones económicas propias de fin de año entre estas el salario mínimo del próximo año. Gran dolor de cabeza, no solo para los gobernantes de turno sino para los millones de colombianos que sobreviven con este pequeñísimo monto de dinero. Como cual burda subasta, así se estudia en economía, se tratan de poner deacuerdo los empresarios, los trabajadores y el gobierno que sirve como arbitro (en muy pocos casos).

El salario mínimo que rige actualmente es de 616.000 pesos unos 254 dólares aprox, así pues 4,2% es el incremento que piden los empresarios, es decir, unos 25.800 pesos mientras que por el otro lado, los trabajadores aspiran a un incremento del 9,5% unos 58.220, la diferencia es grande y evidente, y los argumentos que respaldan estas posiciones son los mismos de siempre, los primeros aducen que un aumento por encima del 4% (aunque es 0.5% mas por encima de la meta de inflación) no solo aumentaría la tasa de desempleo y que se deterioraría el empleo formal, sino que esta vez es un poco particular principalmente por la aprobación de la reforma tributaria, aumentará la carga tributaria a las empresas que dejaría menos dinero disponible para contratar mas trabajadores, que viendolo por ese sentido podrían tener un poco de razón. Los segundos aducen que es irrisorio un aumento de solo 1 punto por encima de la inflación (algo incomodamente cierto), si tenemos en cuenta las "excelentes" cifras de los fundamentales macroeconómicos de las cuales saca pecho el gobierno de turno, adicionalmente mencionan que en comparación con otros países, Colombia se ubica entre los 7 primeros paises con el salario mínimo mas bajo en la región a pesar de que por ejemplo en 2013 el gobierno actual haya sacado pecho diciendo que el aumento para ese año fue el mas grande jamas registrado, desafortunadamente sigue haciendo honor a su nombre, sigue siendo mínimo.

Sin hechar leña al fuego, en agosto de este año, el DANE con respecto a sus estadísticas de distribución de ingreso, pobreza y encuestas de calidad de vida saco la increíble conclusión de que cualquier colombiano que gane 229.885 pesos mensuales no solamente no es pobre sino que aducen que esta en la capacidad de adquirir bienes y servicios de manera digna, así pues este mismo organismo aduce que 1.15 millones de personas salieron de la pobreza, una de las cifras por las cuales el gobierno actual saca a relucir, pero ¿Realmente ganar 229.885 pesos en un país como Colombia se puede considerar a una persona con buenos ingresos? es impensable este argumento teniendo en cuenta que en promedio una persona que tiene a su cargo 4 personas la canasta básica le genera un costo mensual de 1.016.000 aproximadamente, es decir, un 440% más de lo que el DANE menciona.

Fuente: Portafolio.co
Pero mucho mas allá de esta discusión, que no debería ser, puesto que el salario mínimo debería ser visto como una valiosa oportunidad para sacar de la pobreza al gran grueso de la población del pais (En Colombia aproximadamente el 54% de las personas economicamente activas ganan el salario mínimo) principalmente porque gran parte de los ingresos de la mayoría de las empresas provienen del consumo de estas personas lo cual "en teoría" podría aumentar los ingresos de las empresas mejorando sustancialmente las inversiones en las mismas y quizas probablemente aumentar las plazas de trabajo o pues por lo menos la experiencia internacional lo ha demostrado paises como Chile o Uruguay son buenos ejemplos, obviamente es claro que un aumento en el salario mínimo no garantiza que todos salgan de la pobreza de manera inmediata y mucho menos que aumentos indiscriminados y abusurdamente altos hagan eso, si puede ser un instrumento para una mejor redistribución del ingreso.

Si nos ponemos un poco más técnicos hay que tener en cuenta que para fijar el salario mínimo hay que tener en cuenta 5 factores fundamentales que son: El IPC, El incremento del PIB, la contribución de los salarios a los ingresos nacionales (bastante importante si tenemos en cuenta las reformas tributarias pasadas), la productividad de las empresas y la economía nacional, y la meta de inflación que fija el banco de la república para el año inmediatamente siguiente; el problema es que en la mayoría de casos el estudio de estas variables, no garantiza un acuerdo unánime, y el gobierno termina fijando el salario por decreto y según su criterio como ha venido sucediendo la mayoría de las veces y quizas en este año también pase lo mismo puesto que si bien las negociaciones han avanzado, las diferencias de cifras entre los empresarios y trabajadores son bastante importantes y en esto esta vez han jugado varios factores primordiales entre estos la reforma tributaria y las no tan alentadoras proyecciones económicas para el año entrante. 

Quizas un aumento responsable del 5% podría ser lo mejor, teniendo en cuenta que se avecina una época de vacas flacas que supondría una situación difícil en la economía nacional, si bien no es el aumento que espera cualquier trabajador que gane el mínimo si responde concretamente a las necesidades de la economía actual.


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lunes, 8 de diciembre de 2014

La economía rusa y el fantasma de 1998

El panorama actual de la economía mundial es bastante interesante de estudiar, principalmente porque hay varios hechos dentro de la política internacional que explican perfectamente lo que esta pasando. Pero hay un caso particular en la economía mundial y es Rusia, principalmente porque ha protagonizado varios hechos durante el presente año que la han terminado por perjudicar de una gran manera, a principios del año con su política exterior expansionista (en ucrania) no solo pudo lograr dar el mensaje que necesitaba dar a toda la comunidad internacional en cuanto al poderío militar sino que también le ha traído varios problemas con los cuales aun no ha podido lidiar, entre estos, las sanciones económicas impuestas por EE.UU y la UE que resultaron ser bastante perjudiciales para sostener a largo plazo la geopolítica que ha querido mantener dentro del mar negro con la anexión de crimea y también porque aparentemente estas fueron subestimadas por el gobierno. Estas sanciones (Limitaciones del accionar de bancos rusos en occidente, prohibiciones de exportaciones de productos tecnológicos a Rusia para uso militar y civil, eliminación de financiaciones por parte del banco europeo de inversiones, prohibiciones de financiación de infraestructura, y limitaciones de occidente para comprar recursos energéticos rusos) que fueron aplicadas luego de que Rusia siguiera encaminada a continuar su accionar beligerante y expansionista en esta zona de Europa golpearon el corazón de su economía, aunque occidente también tuvo que pagar algunos “platos rotos” teniendo en cuenta que algunas de sus sanciones, también impactan a estas economías puesto que Rusia es un mercado importante para sus productos de exportación. 
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Pero el impacto mayor de estas sanciones se hizo presente principalmente por un hecho económico en particular, Los bajos precios del petróleo. La economía Rusa depende enormemente de sus recursos energéticos (los ingresos de rusia son explicadas en dos terceras partes por recursos petroleros) y los bajos precios del mismo han hecho que sus principales indices bursátiles estén cayendo constantemente en el ultimo semestre del año, pero quizás mas allá de esta situación bursátil, lo que mas llama la atención es lo que esta pasando con la moneda nacional, que se ha visto ya que se ha devaluado enormemente, tanto así que las personas se encuentran desesperadas buscando la forma de respaldar sus activos en bienes refugio para poder mantener el valor de su dinero. Hay argumentos iniciales desde el gobierno que mencionan que el desplome que esta viviendo la moneda actualmente pudo haber sido evitado, y es ahí donde todas las miradas convergen al banco central. ¿Que ha hecho el banco central para contener esta devaluación?, Si bien es cierto, contener totalmente el desplome del rublo frente a las devastadoras sanciones occidentales y los bajos del petróleo es cosa bastante difícil, el banco central ya no tenia ninguna instrumento eficaz para hacer frente a esta situación puesto que ya había gastado millones en reservas ya que las intervenciones en el mercado cambiario han sido constantes, la crisis de la moneda es tal, que amenaza cada vez con ser mas fuerte cuando salen del país capitales en aproximadamente 120.000 millones de dolares en lo corrido del año y mucho mas cuando los ingresos son cada vez menores.

El fantasma de 1998:

En 1998, Rusia tuvo el peor desplome económico desde la disolución de la URSS explicada por el desplome de la economía asiatica y los bajos precios de los comodities que en ese momento existian, lo cual no permitió mantener el flujo de ingresos esperados por estos recursos, la inflación llego al 64% y el rublo se desplomo hasta hacer que la deuda rusa fuese impagable.Esto hizo que se desplomaran los fondos de inversión que respaldaban sus operaciones en moneda local, El banco mundial y el FMI tuvieron que intervenir con la inyección de 22.6 mil millones de dólares para poder comprar los bonos de deuda (llamados GKO), esto con el fin de poder convertir estos bonos en deuda de corto a largo plazo, pero este rescate fue ampliamente criticado ya que no fue lo bastante oportuno que se esperaba, esto hundio mas la situación en un circulo del que Rusia tardaría años en poder reparar, La cesación de pagos en la que entro el país, hizo necesaria la reestructuración total de su deuda y las políticas económicas impuestas durante esta época de crisis fueron infructuosas al corto plazo ya que solo 4 años después la economía pudo crecer mas allá del 6% y pudo recuperar sus ingresos provenientes del petróleo.

¿Esta situación es similar a la de 1998?, Bueno, si bien es cierto que existen algunas diferencias en cuanto al comportamiento de los bajos precios de los comodities hoy vs 1998 (en 1998 el desplome fue mayor), la situación hoy no es muy diferente a la sufrida en 1998 pero si sigue así puede ser incluso peor. Aunque la inflación no esta incrementándose a pasos agigantados lo puede hacer el próximo año dadas las proyecciones de unos precios del petróleo a la baja para el primer trimestre del 2015, ademas con las sanciones impuestas por occidente, ya el banco central ruso menciona un crecimiento económico cero para 2015 si estas todavía se mantienen fijas, si bien lo que puede hacer revivir el fantasma de 1998 es el desplome de la moneda local lo es mas su situación fiscal, una deuda que puede ser un dolor de cabeza teniendo en cuenta que hoy, se tienen fichas claves que mantener, sobretodo si hablamos de la situación geopolítica en ucrania. Si la deuda Rusa se hace incontrolable; la situación vivida en 1998 puede no ser nada comparada con lo que podría suceder si no se toman medidas urgentes, sería interesante saber que fichas jugara el gobierno sobre la economía, y sobretodo Cuanto tiempo tardaran en hacer efecto.

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lunes, 1 de diciembre de 2014

Los carteles en Colombia

Desde hace algunos años en Colombia, específicamente por parte de la superintendencia de industria y comercio, se han estado adelantando una serie de investigaciones a algunas empresas en distintos mercados en las que evidencian una manipulación de precios de sus productos, una situación que al parecer es inevitable en donde un pequeño conglomerado de empresas controlan en su totalidad la producción, se ha puesto en evidencia que dentro de estos mercados, han tratado de entrar diversos competidores que les ha resultado imposible competir puesto que no han tenido ningún éxito y en algunos casos han tenido que fusionarse con las empresas existentes del mercado para no perder lo poco que aun les queda, esta situación en microeconomía se conoce como un cartel. Las características de este fenómeno microeconómico son simples: 1. hay pocas empresas que controlan toda la oferta en un mercado especifico, 2. Tienen la capacidad de controlar la demanda dadas unas condiciones previas de precios y oferta especificas, 3. Se ponen deacuerdo para hacer casi imposible la competencia por fuera de esta asociación manipulando los precios a su antojo, obligando a que los pequeños competidores no puedan sostener los costos de producción y finalmente no tengan éxito. 

No es extraño, en Colombia a la fecha se han descubierto o por lo menos se han tenido evidencias de la existencia de mas de 6 carteles en distintos mercados lo cual ratifica que esta practica anticompetitiva ha sido ampliamente utilizada en el país durante años para generar millonarios beneficios en las empresas que participan que son repartidos entre si, todo esto a costa del consumidor que es finalmente el que sale mayormente perjudicado. Esta practica, aunque en algunos países no es ilegal, en la mayoría de países del mundo si lo es porque principalmente lesiona las premisas que sostienen el libre mercado y la teoría del bienestar enfocada al consumidor, es claro que esta practica es un poco compleja si es analizada desde el punto de vista de las empresas que participan porque existe un gran dilema y una situación en teoría de juegos en la que se busca un equilibrio de nash, Delatar o no delatar.


En la mayoría de los casos por lo menos en Colombia, las empresas que se han visto involucradas en este tipo de practicas han optado por delatar a las demás con lo cual se han visto beneficiadas en que la superintendencia de industria y comercio les hayan puesto multas de muy poca cuanta o incluso se han salvado de pagarlas algunos de los mas sonados casos han sido:
  • El cartel del Azúcar  En 2013 la SIC abrió una investigación a los ingenios azucareros del país, por presuntamente manipular el precio del azúcar producido en el país, las pruebas fueron importantes representadas en correos electrónicos en donde evidencian un presunto acuerdo de precios entre los ingenios mas importantes del país y claro, un intercambio evidente de información relevante del mercado, que permitiría realizar un control de precios mucho mas agresivo, adicionalmente se menciona que pudieron impedir la importación de este producto manteniendo precios altos del mismo a la entrada al país, haciendo casi competitivamente imposible importar el producto. Se considera este caso de gran relevancia puesto que los ingenios representan un gran potencial productivo para la economía del país y que adicionalmente, el producto que ofrecen es básico en la canasta familiar, puesto que la afectación sobre el consumidor se hace mas que evidentemente perjudicial sobretodo en para las clases populares.
  • El cartel de los medicamentos: Los precios de los medicamentos en Colombia son excesivamente altos, esto sin importar que tipo de enfermedad traten esto porque no existe un control efectivo de precios y porque los medicamentos ilegales proliferan en la mayoría del país. Aunque la SIC aun no ha determinado de manera clara si esta practica es evidentemente un cartel, si es claro que ha habido una manipulación de precios lo cual pone aun mas en peligro el deficiente sistema de salud del país y ha puesto en jaque a algunas EPS, en donde finalmente los mas afectados son los usuarios que en algunos casos se les niega el respectivo tratamiento por argumentar un alto costo.
  • El cartel del cemento: Quizás este ha sido el caso mas difícil que ha tenido que afrontar la SIC   puesto que ha tenido varios años de investigación y aun no ha podido hacer evidente la existencia de un acuerdo deliberado de precios, aunque si han puesto en evidencia que los precios del cemento han sido deliberadamente manipulados al publico, las empresas como cemex, argos, holcim entre otras han manipulado el mercado para impedir que pequeños competidores puedan estar en el mercado, de encontrarse evidencias irrefutables de la existencia del cartel, las multas previstas para estas empresas serán astronómicas.
  • El cartel de los pañales: Este ha sido uno de los casos mas recientes de este tipo de practicas en el país, la SIC encontró que durante mas de 15 años las empresas que dominan el mercado han mantenido acuerdos de precios deliberadamente para mantener altos los precios de los pañales afectando a millones de consumidores en el país obteniendo unas ganancias impresionantes de aproximadamente 7,7 billones, estos precios no solo afectaron al mercado local sino que traspasaron fronteras, puesto que la mayoría de empresas dueñas de este mercado son multinacionales que también tendrían los mismos acuerdos en los países en los que mantienen sus operaciones, las empresas involucradas tales como kimberly, tecnoquimicas, familia entre otras han negado su participación en el supuesto cartel, pero no han negado la evidente y deliberada manipulación de precios de manera simultánea en algunas épocas del año de este producto.
  • El cartel del papel higiénico: Este es el caso mas reciente en la que el mes pasado se hicieron evidentes las pruebas de la existencia de esta practica por parte de empresas como familia, kimberly, colpapel, papeles nacionales entre otras, curiosamente algunas de estas empresas también participaron en el cartel de los pañales por lo que el nivel de afectación al consumidor puede ser de mayores proporciones y las ganancias podrían haberse triplicado, según la SIC, no solo se acordaron deliberadamente precios, sino la cuota de mercado, los márgenes mínimos de ganancia y los montos y formas de descuento en los canales de comercialización.
Es claro que la practica de este tipo de conductas no solo afectan la libre competencia, sino que someten al consumidor a una serie de dificultades económicas en las que finalmente estos terminaran siendo los mas afectados ya que siempre estaría pagando muchísimo mas por un articulo que seguramente es muy barato producir dadas las características de estos mercados y las empresas que los conforman. También es evidente el buen trabajo que ha hecho por los consumidores la superintendencia de industria y comercio poniendo un control efectivo a muchos mercados en donde es evidente un desajuste deliberado en precios, aunque aun faltan por desarrollar mas investigaciones en los casos anteriormente mencionados, parece ser que no son los únicos casos por descubrir. Esto evidencia también la falta de ética de estas empresas hacia los consumidores que en muchas ocaciones han sido fieles a sus productos y que mas grave aun, son de bajos recursos lo que hace mucho mas complicado el acceso a estos a costa de las astronómicas ganancias que anualmente estas empresas obtienen gracias a los acuerdos deliberados que siguen permaneciendo, es necesario que sigan habiendo contrales mas estrictos en este tema que finalmente beneficien al consumidor y que pongan en evidencia a esas empresas que afectan el bolsillo de millones de colombianos.

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